פרופסור דוד ניומן: "ביקורו של הנסיך וויליאם מרגש לא מעט אנשים בישראל"

הנסיך וויליאם, הידוע גם בתור הדוכס מקיימברידג', נוחת היום בישראל. הביקור המדובר יהיה מרגש במיוחד, היות והוא יהיה הביקור הרשמי הראשון של נציג מהמלוכה הבריטית בישראל. הנסיך צ'רלס הגיע לבקר בישראל פעמיים, אך במסגרת ביקור פרטי ב-1995 כאשר הגיע להלוויתו של יצחק רבין, וב-2016, כאשר הגיע לישראל להלוויתו של שמעון פרס.

זהו יהיה ביקורו הראשון של הנסיך וויליאם במזרח התיכון, והוא מגיע ללא רעייתו קייט מידלטון, שילדה את ילדם השלישי לפני כ-3 חודשים, וצפויה להישאר עם ילדיהם באנגליה.

פרופ' דיוויד (דוד) ניומן, יליד האי הבריטי אשר זכה בתואר יוקרתי על תרומתו החיונית לחיזוק הקשרים בתחומי המדע והאקדמיה בין בריטניה לישראל (OBE), ומי שכיהן כדיקן הפקולטה למדעי הרוח והחברה באוניברסיטת בן-גוריון, מציין כי "זהו ביקור סמלי, אך בעל משמעות פוליטית. לא יהיו חתימות על הסכמי שיתוף פעולה – זה אינו מתפקידיו של מבקר מבית המלוכה – אבל זה יכול לסלול את הדרך לשיחות בתחומי חיים רבים – לא רק מול ישראל אבל גם מול ירדן והרשות הפלשתינאית" – שגם בהם הנסיך מבקר כחלק מהביקור.

פרופסור דיוויד (דוד) ניומן מקבל את תואר ה-OBE היוקרתי מהנסיכה אן

פרופ' ניומן מכיר היטב את שתי המדינות והיחסים ביניהן. בשנה שחלפה ניומן נבחר כאחד מ-70 הבריטים המובילים בישראל שעלו ארצה והשפיעו על החיים בישראל – בעיקר בתחום המדע והאקדמיה. בחזרתו מהשבתון בכוונת פרופ' ניומן ללמד קורס על הפוליטיקה וההיסטוריה החברתית של בריטניה, והוא נחשב כאחד המומחים לבריטניה הנמצאים בישראל כיום.

הוא נזכר שכאשר שימש כפרשן פוליטי בטלוויזיה הישראלית בעת חתונת הנסיך לפני מספר שנים, הוא נדהם ממספר הישראלים שצפו באירוע והתעניינו במהלכי החיים של בריטניה בכלל, ושל משפחת המלוכה בפרט.

מבחינת לוחות הזמנים של ביקור הנסיך, ביום שלישי הביקור ייפתח הנסיך יפתח בסיור במוזיאון יד ושם, במהלכו הוא ייפגש עם ניצולי שואה, יניח זר באוהל יזכור ויחתום על ספר האורחים. בתום הסיור הנסיך הבריטי ייפגש עם ראש הממשלה בנימין נתניהו ונשיא המדינה ראובן ריבלין.

מייד כשיסתיים סבב הפגישות הרשמיות, הנסיך ייסע לאירוע של ארגון "שער שוויון" ומרכז פרס לשלום וחדשנות ביפו, שבו ייערך משחק כדורגל מיוחד בין ילדים ישראליים ופלסטינים. בהמשך צפוי להיפגש עם ראש עיריית תל אביב רון חולדאי ולהשתתף באירוע מיוחד שייערך לכבודו.

בסיומו של היום השני של הביקור יסתיים בקבלת פנים במעון השגריר הבריטי בישראל ומפגש עם חברות סטארט-אפ. הנסיך הביע את רצונו העז לפגוש באנשים צעירים ולשוחח עמם, מעבר למפגשים הרשמיים, הוא ציין במפורש שהוא אינו מעוניין לשבת בחדרי ישיבות, אלא לחוות את הארץ ואת יושביה, בדגש על מפגשים עם עשייה צעירה וטכנולוגיה.

הנסיך יחזור לתל אביב ביום רביעי, וישתתף באירוע המיועד למפגש תרבותי-חברתי עם צעירים במוזיאון בית העיר. בסיום האירוע, צפוי הנסיך לעשות את דרכו לרמאללה, לחלקו השני של הביקור המיועד למפגש עם יו"ר הרשות הפלסטינית אבו מאזן. הביקור צפוי להסתיים ביום חמישי, כאשר ימריא חזרה ללונדון מנתב"ג.

"אומנם נאמר ונכתב רבות על הביקור", אומר פרופסור דוד ניומן, "שגריר בריטניה בישראל, דיוויד קורי, הבהיר בתחילת השבוע כי מטרת הביקור היא לחגוג את חוזקה של השותפות העכשווית בין בריטניה לישראל, אך העובדות בשטח הן שהביקור המלכותי לווה בסערה גדולה ולא פשוטה אשר העכירה את האווירה שניסה לבנות השגריר קורי".

בימים שלפני הביקור הממשל הבריטי קרא למזרח ירושלים "שטח פלסטיני כבוש" – אמירה בעייתית למדי לפני ביקור כה משמעותי, בתקופה בה ישנה רגישות פוליטית וביטחונית גדולה בכל הארץ ובמיוחד סביב נושא השגרירות בירושלים.

בתגובה לכך אמר ראש הממשלה בנימין נתניהו: "ירושלים היא בירת ישראל לנצח נצחים", השגריר קורי ניסה להבהיר בתגובה לסערה הפוליטית המתהווה סביב הביקור כי "לא מדובר באמירה פוליטית, מכיוון שהנסיך וויליאם אינו דמות פוליטית".

פרופ' דיוויד ניומן מסכם: "על אף הסערה שהתעוררה בעקבות הכוונה לבקר "בעיר העתיקה הכבושה",  הביקור הוא חשוב ביותר מבחינה סמלית ופוליטית כאחד, ומהווה אמירה משמעותית ביחס לכוונותיה של בריטניה כלפי ישראל ולשיתוף הפעולה החשוב שיש בין שתי הארצות הללו. אין שום סיבה  כי נציג רשמי של בית המלוכה לא יגיע לביקור בישראל וטוב שזה קורה, בטח אם נשיא ארצות הברית דונלד טראמפ יכול לבקר בכותל המערבי ואף להעביר את השגרירות האמריקאית לירושלים".

פרופ' ניומן אומר כי היה שמח לו היה מתקיים  מפגש בין הנסיך לבין אחדים מעשרת אלפי היהודים מבריטניה שגרים בישראל. לעומת זאת הביקור מלווה במספר אישים בכירים מהקהילה היהודית באנגליה, ובכללם הרב הראשי אפרים מירביס, והרב הרפורמי הראשי לאורה ג'אנר (גיסתה של הסופר עמוס עוז).

נדמה שלביקור יש הרבה יותר משמעות עבור הקהילה היהודית באנגליה מאשר לאזרחי מדינת ישראל. בבתי הכנסת של בריטניה מקובל לומר תפילה לשלום המלכה ומשפחתה מדי שבת בשבתו, ואילו המלכה מארחת מדי פעם, את הרבנים הראשיים ומוודאת שיהיה  להם אוכל כשר בעת הביקור בארמון.

ניומן נזכר באירוע שהתרחש לפני כ-50  שנים כאשר הקהילה חגגה 100 שנים לארגון בתי הכנסת united synagogu. זו היתה הפעם הראשונה בה המלכה ובעלה, הנסיך פיליפ, נכחו באירוע של הקהילה היהודית.  באותו אירוע נבחרו מספר ילדים מכל תנועות הנוער היהודיות הציוניות למשמר כבוד עבור הזוג המלכותי, ולניומן יש את התמונה שבה הנסיך פיליפ מתחקר אותו על היותו אחד מהמשמר (בגיל 12).

ישנה חיבה מיוחדת בין יורש העצר, הנסיך צ'ארלס, לבין הרב הראשי הקודם, הלורד יונתן סאקס – שהוא עצמו חבר גם בבית הלורדים של ממשל בריטניה. צ'ארלס היה הדובר הראשי במסיבת הפרישה של סאקס, וגם נכח בהכתרת יורשו, הרב מירביס לפני שנים מעטות.

גם בתחום הפוליטי, קיימים יחסים מאד חיוביים בין הקהילה היהודית לבין ראשי הממשלה, ובעיקר עם ראש הממשלה תרזה מאי, על אף שעדיין ישנה אפשרות שייבחר ראש אופוזיציה, עויין לישראל, והוא ג'רמי קורבין בבחירות הבאות.

קורבין כבר הודיע שהוא יכיר מיד במדינה פלשתינאים באם יבחר, ולכן ביקורו הראשון של הנסיך בתקופה זאת מיועדת, בין היתר, להרגיע את הרוחות בקרב הקהילה החוששת מהתגברות האנטישמיות בבריטניה.